ブラックダイヤ

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ダイヤモンドについて知ろう

ダイヤモンドの歴史

ダイヤモンドの歴史

人類が発見した世界で最も硬い物質、それがダイヤモンドです。
しかし、考えてみるとダイヤモンドの組成とは炭。乱暴にいえば石炭などの仲間なわけなんですね。それなのに、どうしてそれほどまでにも硬くなったのでしょうか?
大雑把な言い方をしてしまえば、ダイヤモンドは炭素の塊を高温の状態で激しく圧迫した結果できあがったものになります。
ただし、地上ではそのような高温も圧力も存在していません。地下の地下でマグマの高熱と強力な圧力を受けて偶然にできあがった鉱石のひとつなのです。
こうしてできあがったダイヤモンドの中には、他の岩などと共に地殻変動のあおりを受けて地表近くに突出してきたものがあります。
それが現在、我々が手に入れられるダイヤモンドということになるのです。
昔々のお話になりますが、インドの川には昔から飛びぬけて硬い石が含まれていたのだそうです。これがダイヤモンドなのです。
しかし、硬いのはともかくとして、原石のままのダイヤモンドには硬い以外の特徴がありませんでした。原石なので特に美しくもなく、川原に転がっているので珍しくもない、いわばありふれた”ただの石”だったわけなんですね。
しかし垣間見える結晶の美しさから、ダイヤモンドは宝石として認められはしましたが、その価値は低く抑えられていました。
やがて15世紀になり、初めて「ダイヤはダイヤで磨けばいい」という方法がベルギーで考え出され、次第に宝石としての価値を持ち始めるようになりました。
次第に研磨技術の向上と、カット方法の研究がなされるにつれ、ダイヤモンドは宝石の中でも高い価値を持つに至るのです。
こうして生産されるダイヤモンドの流通に欠かせない地が、イスラエルでした。
この地に住むユダヤ人は流浪の民でもあり、持ち運びの便利な軽くて価値の高い宝石を珍重しました。彼らはダイヤモンドの価値にいち早く気づき、ダイヤモンドの流通に大きな役割を果たしていくのです。
そして現在でも、彼らが作り上げたデビアス社がダイヤモンドの流通の要になっています。
それから長い年月が過ぎた20世紀、人間は人工のダイヤモンドの製造に成功します。
それまでもダイヤモンドを模した模造ダイヤというのはありましたが、そうではなく組成からして本物のダイヤを製造することに成功したのです。
この人工ダイヤ、当初は極小粒のものしかできずに、しかも天然ダイヤよりもはるかに高くついてしまうものでしたが、現在は本物より安く、しかも安定した品質のものを製造することができるようになりました。
今では製造された人工ダイヤはすべて工業用ダイヤにまわされていて、工業用ダイヤのシェアの半分近くを人工ダイヤが占めています。

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